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Sobre los cálculos (piedras) de riñón

Si nunca ha experimentado el dolor abrasador de un cálculo renal, considérese afortunado...       ¡pero tenga cuidado!

Si se descuidan unos pocos pasos simples, podría tener una experiencia dolorosa.

La enfermedad de las piedras ha plagado a la humanidad desde tiempos antiguos. Los cálculos renales se han identificado en momias egipcias. El juramento hipocrático describe su tratamiento: "No usaré el cuchillo, ni siquiera en verdad, sobre los que sufren de piedra, sino que cederé el lugar a los artesanos que allí se encuentran".

Si ya te ha dado un dolor punzante provocado por un cálculo renal... ¡cuidado! Su riesgo de otro incidente aumentara a medida que pasen los años.

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El riesgo de sufrir de cálculos renales entre los adultos es de aproximadamente el 9%, y parece que el calentamiento global puede aumentar ese riesgo. (A medida que el clima se calienta, es más probable que los seres humanos se deshidraten, lo que aumenta el riesgo de formación de cálculos).

Hay  tipos cinco principales de cálculos renales, que en orden de frecuencia son:

  • oxalato de calcio
  • fosfato de calcio,
  • ácido úrico,
  • estruvita (fosfato de magnesio y amonio), y
  • cistina

 

 

Un factor de riesgo para todas las piedras, independientemente de su tipo, es la deshidratación

Cualquier persona que sea propensa a los cálculos renales debe prestar atención a una buena hidratación. Un ensayo aleatorio ha demostrado que beber 2 litros de líquido al día reduce la probabilidad de recurrencia de cálculos en aproximadamente un 50%. La guía de la Asociación Americana de Urología para el tratamiento médico de los cálculos renales recomienda que los pacientes que formen cálculos renales deben aspirar a beber más de 2,5 litros de líquido por día.

Cualquier persona con síntomas de cálculos renales debe ser referida a un urólogo. La evaluación inicial a menudo incluirá estudios de sangre, orina y estudios de imagen. Las decisiones sobre las pruebas y, en última instancia, el tratamiento, deben ser tomadas conjuntamente por el médico y el paciente. Veamos los factores de riesgo específicos y el tratamiento para cada uno de los principales tipos de piedra.

Cálculos de oxalato de calcio y fosfato de calcio.

Las piedras de calcio son el tipo más común de cálculos renales y pueden ser oxalato de calcio o fosfato de calcio. Como se mencionó, una buena hidratación es importante para prevenir los cálculos de calcio. Puede ser sorprendente, pero los resultados de un ensayo clínico aleatorizado muestran que las personas con cálculos renales de calcio no deben reducir el consumo de calcio en la dieta. De hecho, deben consumir la cantidad diaria recomendada de calcio (1,000 mg / día para mujeres menores de 50 años y hombres menores de 70 años, y 1,200 mg / día para mujeres mayores de 50 años y hombres mayores de 70 años). ¿Por qué? El calcio se une al oxalato en el intestino y evita su absorción a través del intestino, por lo que hay menos en la orina para formar piedras. Idealmente, el calcio debe provenir de los alimentos. Hable con su médico antes de tomar suplementos de calcio, y aumentar la ingesta de líquidos podría ser beneficioso dependiendo de la cantidad de calcio que tome.

Los alimentos ricos en oxalatos (nueces, espinacas, papas, té y chocolate) pueden aumentar la cantidad de oxalato en la orina. Consúmelos con moderación.

Los cálculos de fosfato de calcio son menos comunes que los cálculos de oxalato de calcio. Las causas incluyen hiperparatiroidismo (cuando el cuerpo produce demasiada hormona paratiroidea), acidosis tubular renal (una afección renal que causa una acumulación de ácido en el cuerpo) e infecciones del tracto urinario. Es importante entender si una de estas condiciones está detrás de la formación de cálculos de fosfato de calcio.

Una buena hidratación puede ayudar a prevenir la recurrencia de cálculos de calcio. Además, los diuréticos tiazídicos, como la hidroclorotiazida, pueden ayudar al riñón a absorber más calcio, dejando menos cantidad de este en la orina donde puede formar cálculos. El citrato de potasio es otro medicamento que puede unirse al calcio y ayudar a mantener el oxalato de calcio y el fosfato de calcio en la orina para que no se conviertan en piedras.

Cálculos de ácido úrico

La mayoría de los pacientes con cálculos de ácido úrico no tienen demasiado ácido úrico. En cambio, su orina es demasiado ácida. Cuando eso sucede, los niveles normales de ácido úrico se disuelven en la orina, donde pueden cristalizarse en piedras. Ajustar el pH de la orina, más comúnmente con el medicamento citrato de potasio, reduce el riesgo de formación de cálculos de ácido úrico y también puede ayudar a disolver los cálculos existentes. El bicarbonato de sodio también se puede usar para alcalinizar la orina. Algunas personas con cálculos de ácido úrico producen altas cantidades de ácido úrico. Para estos pacientes, comer menos proteína animal puede ayudar, al igual que un medicamento llamado alopurinol.

Cálculos de estruvita

Los cálculos de estruvita están compuestos de fosfato de magnesio y amonio y se forman en la orina alcalina. La causa más común de los cálculos de estruvita es una infección bacteriana que eleva el pH de la orina a neutro o alcalino. El ácido acetohidroxámico (AHA) puede reducir el pH de la orina y los niveles de amoníaco y ayudar a disolver los cálculos.

Cálculos de cistina (el tipo menos común)

La cistinuria es una condición genética. Produce altos niveles de cistina (un aminoácido) en la orina, que luego se transforma en cálculos renales. La mayoría de los cálculos de cistina se pueden controlar aumentando la hidratación y los medicamentos que cambian el pH de la orina. Si eso no es suficiente para controlar las piedras, entonces se puede agregar otro medicamento.

En resumen

Todos los enfermos de cálculos renales deben recordar la frase: "La dilución es la solución a la contaminación". Una buena hidratación es una terapia segura y útil para todos los formadores de piedras. Dicho esto, es importante tener una discusión exhaustiva con un urólogo sobre el enfoque correcto para la evaluación, el tratamiento y las estrategias para evitar que se formen nuevas piedras.

Referencias

  1. Prevalence of Kidney Stones in the United States. European Urology, July 2012.
  2. Climate-related increase in the prevalence of urolithiasis in the United States. Proceedings of the National Academy of Sciences, July 2008.
  3. Urinary volume, water and recurrences in idiopathic calcium nephrolithiasis: a 5-year randomized prospective study. The Journal of Urology, March 1996.
  4. Medical Management of Kidney Stones: AUA Guideline. American Urological Association, August 2014.
  5. Meta-analysis of randomized trials for medical prevention of calcium oxalate nephrolithiasis. Journal of Endourology, November 1999.
  6. Management of cystinuria. The Urologic Clinics of North America, August 2007.
  7. Medical Stone Disease Management, AUA University, last updated September 2017.

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