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El virus ZIKA

Escrito por Dr. Alejandro Flores. Publicado en Enfermedades Transmitidas por mosquito

Introducción

El Zika es un virus que en su mayoría se transmite por mosquitos (zancudos). Una mujer embarazada puede pasar el virus a su bebé durante el embarazo o cerca de la fecha de parto. Puede propagarse por contacto sexual. También se ha reportado su diseminación a través de transfusiones de sangre. Han aparecido brotes de Zika en Estados Unidos, África, el sudeste asiático, las islas del Pacífico, algunas áreas del Caribe y en América Central y América del Sur.

La mayoría de las personas que se contagia el virus no se enferma. Una de cada cinco personas tiene síntomas, que pueden incluir fiebre, erupción en la piel, dolor en las articulaciones y conjuntivitis. En general, los síntomas son leves y comienzan dos a siete días después de haber sido picado por el mosquito.

Una prueba de sangre puede diagnosticar la infección. No existen vacunas o medicamentos para tratarla. Tomar mucho líquido, descansar y tomar acetaminofén puede ayudar con la recuperación.

El Zika puede causar microcefalia (un defecto de nacimiento serio en el cual la cabeza de una persona es mucho más pequeña de lo normal) y otros problemas en bebés cuyas madres fueron infectadas estando embarazadas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las mujeres embarazadas no viajen a regiones donde se registren brotes de Zika.

Si usted planea viajar, consulte con su médico. También debe tener cuidado de evitar las picaduras de mosquitos:

  • Use repelente de insectos
  • Use ropa que cubra sus brazos, piernas y pies
  • Quédese en lugares donde haya aire acondicionado o use mosquiteros en las ventanas

Muchas personas infectadas con el virus del Zika no manifestarán síntomas o solo tendrán síntomas leves. Los síntomas más comunes del zika son estos:

  • Fiebre
  • Sarpullido
  • Dolor en las articulaciones
  • Conjuntivitis (ojos enrojecidos)

Otros síntomas incluyen estos:

  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza

Cuánto duran los síntomas

La enfermedad por el virus del Zika es normalmente leve con síntomas que duran unos días a una semana. Por lo general, las personas que se infectan con zika no se sienten lo suficientemente enfermas como para ir al hospital y es muy raro que mueran por causa de este virus. Por esta razón, muchas personas no se dan cuenta de que están infectadas. Los síntomas del zika son similares a los de otros virus que se propagan a través de las picaduras de mosquitos, como el dengue y chikunguña.

Cuán pronto debe hacerse la prueba

El virus del Zika por lo general permanece en la sangre de la persona infectada por cerca de una semana. Consulte a su médico o proveedor de atención médica si presenta síntomas y vive en un área con zika o viajó hace poco a una de ellas. Su médico u otro proveedor médico puede pedirle pruebas de sangre para detectar el zika u otros virus similares como dengue y chikunguña. Una vez que una persona ha sido infectada, es muy probable que sea inmune a futuras infecciones.

Cuándo tiene que consultar a un médico o proveedor de atención médica

Consulte a su médico o a otro proveedor de atención médica si presenta alguno de los síntomas que se describen arriba y si estuvo en un área con zika, esto es más importante aún si está embarazada.  No olvide comentarle a su médico u otro proveedor de atención médica adónde viajó.

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